Conhecendo destinos inexplorados

Exploração é o ato de procurar o propósito da descoberta de informações ou recursos. A exploração ocorre em todas as espécies animais não sésseis, incluindo humanos. Na história da humanidade, sua ascensão mais dramática ocorreu durante a Era dos Descobrimentos, quando exploradores europeus navegaram e mapearam grande parte do resto do mundo.

Desde então, grandes explorações ocorreram por razões principalmente voltadas à descoberta de informações. Hoje, viajantes adquirem conhecimento e experiência percorrendo o mundo e vivenciando as mais variadas culturas.

Na Ciência, a exploração é um dos três propósitos da pesquisa empírica (os outros dois são descrição e explicação). O termo é comumente usado metaforicamente. Por exemplo, um indivíduo pode falar em explorar a Internet, a sexualidade, etc.

Os fenícios (1550 aC-300 aC) percorreram todo o Mar Mediterrâneo e na Ásia Menor, embora muitas de suas rotas ainda sejam desconhecidas nos dias de hoje. A presença de estanho em alguns artefatos fenícios sugere que eles podem ter viajado para a Grã-Bretanha. De acordo com a Eneida de Virgílio e outras fontes antigas, a lendária rainha Dido foi um fenício de Tiro que navegou para o norte da África e fundou a cidade de Cartago.

Viajantes orientais

Durante o século II aC, a dinastia Han explorou grande parte do Hemisfério Norte Oriental. Começando em 139 aC, o diplomata Han Zhang Qian viajou para o oeste em uma tentativa frustrada de garantir uma aliança com o Da Yuezhi contra os Xiongnu (o Yuezhi havia sido expulso de Gansu pelos Xiongnu em 177 aC); no entanto, as viagens de Zhang descobriram países inteiros que os chineses desconheciam, incluindo os remanescentes das conquistas de Alexandre, o Grande (r. 336-323 aC).

Quando Zhang retornou à China em 125 aC, ele relatou suas visitas a Dayuan ( Fergana), Kangju (Sogdiana) e Daxia (Bactria, antigamente o Reino Greco-Bactriano que acabara de ser subjugado pelo Da Yuezhi). Zhang descreveu Dayuan e Daxia como países agrícolas e urbanos como a China, e embora ele não se aventurasse lá, descreveu Shendu (o vale do rio Indo do noroeste da Índia) e Anxi (territórios Arsácidos) mais a oeste.

E você, qual destino gostaria de explorar? Conte pra gente!

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